[EN]

In a time when socializing with other humans has become limited, this art project proposes an interaction with beings from other species; more specifically, weeds. These mostly invisible and many times unwanted plants are all around us, insisting on being present and complexifying our ecosystems to interact with insects, bees, fungi, bacteria and nurture the soil, making sure that no sense of homogeneity goes by unattacked. Cities are awfully centered around us, built by and for humans, or some humans. A few domesticated species are allowed, as long as they are obedient and serve the purposes we attribute to them. But weeds are disobedient and experts in finding cracks in our flat surfaces, constantly ruining our dreams of complete control. They will grow on home gardens, sidewalks, even roads. They remind us that human will is not decisive and that nature sieves through. Is that a form of hope? No matter how strongly we invest in a monocultural way of living, weeds will show up as noise for some, but as melody for others. Artist Jorgge Menna Barreto, in collaboration with art students from LJMU, will engage on a two-week journey throughout Liverpool to detect the presence of these uncultivated plants, searching for ways to relate to them and using drawing to leave the traces on paper of these multispecies encounters. These drawings work as witnesses of those dialogues and will then come together at one of the exhibition spaces of BlueCoat during the Liverpool Biennial in 2021, forming a community of resistance that pays homage to the world of spontaneous plants. Their life lines will be entangled. Their relational force multiplied. As each of these plants is considered part of a secret text we are trying to decipher through close observation, weaving them together will create yet another text that becomes space, wall, redrawn on a mural to dehumanize our overtly human architecture.

Weed them in!

[PT]

Numa época em que o convívio com outros humanos se tornou limitado, este projeto de arte propõe uma interação com seres de outras espécies; mais especificamente, ervas daninhas. Essas plantas quase sempre invisíveis e muitas vezes indesejadas estão ao nosso redor, insistindo em estar presentes e complexificar nossos ecossistemas para interagir com insetos, abelhas, fungos, bactérias e nutrir o solo, garantindo que nenhum senso de homogeneidade passe sem ser atacado. As cidades estão terrivelmente centralizadas ao nosso redor, construídas por e para humanos (ou alguns humanos). Algumas espécies domesticadas são permitidas, desde que sejam obedientes e sirvam aos propósitos que lhes atribuímos. Mas as ervas daninhas são desobedientes e especialistas em encontrar rachaduras em nossas superfícies planas, constantemente arruinando nossos sonhos de controle total. Eles vão crescer em jardins domésticos, calçadas e até mesmo estradas. Eles nos lembram que a vontade humana não é decisiva e que a natureza penetra. Isso é uma forma de esperança? Por mais que investamos em um modo de vida monocultural, o mato aparecerá como ruído para alguns, mas como melodia para outros. Em colaboração com estudantes de arte do LJMU, fizemos uma jornada de duas semanas por Liverpool para detectar a presença dessas plantas não cultivadas, buscando formas de se relacionar com elas e usando o desenho para deixar os rastros desses encontros multiespécies no papel. Esses desenhos funcionam como testemunhas desses diálogos e se reuniram em um dos espaços expositivos da BlueCoat durante a Bienal de Liverpool em 2021, formando uma comunidade de resistência que homenageia o mundo das plantas espontâneas. Suas linhas de vida serão emaranhadas. Sua força relacional se multiplicou. Como cada uma dessas plantas é considerada parte de um texto secreto que estamos tentando decifrar por meio de observação atenta, tecê-las juntas criará mais um texto que se torna espaço, parede, redesenhado em um mural para desumanizar nossa arquitetura abertamente humana.

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Reference Text: An Introduction to Thinking Like a Forest

Connecting Art, Food and Nature: Article in Liverpool Biennial Blog

Recorded presentation of Mauvais Alphabet Project at LJMU

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Images from Liverpool Biennial & artist Anna Houghton